特集.紙ジャケに挑戦 -2
Japan Victor(Dawn,Chrysalis Label)
Procol Harum
Procol Harum / A Whiter Shade of Pale (Victor VICP-61309)
  名曲「青い影」を含む1stアルバム('67)。個人的にはこのアルバムは
 マシュー・フィッシャーのオルガンに尽きるのですが、今聞くと、デビ
 ューしたてのバンドの持つ初々しさと荒々しさが、微笑ましくもかっこ
 よくて、どの曲もどのメンバーも凄く良いナァと思ってしまいます。プ
 ログレ云々は抜きにしてブリティッシュ・ロック&ポップスの楽しさを
 満喫できるアルバムです。
Procol Harum / Broken Barricades (Victor VICP-62043)
  プロコル・ハルムの5thアルバム('71)にしてロビン・トロワー在籍最後のアルバ
 ム。ジミ・ヘンの再来とまで言われたトロワーだけあって、このアルバムでも彼の
 ブルージーなギターが全面に出ていますが「散漫」との一般的な評価の割には、プ
 ロコル・ハルムとしてそれ程違和感が無いように思うのは私だけかなぁ?まぁ、ゲ
 イリー・ブルッカーのダミ声Vocalも結構ブルージーやし、「青い影のクラシカル・
 ロックバンド」と言うイメージに捕われなければ、それ程悪くないアルバムだと思
 います。
Procol Harum / Procol Harum Live (Victor VICP-62044)
  オーケストラと競演を行った6thアルバム('72)。1stから4thまでの代表曲をカナ
 ダのエドモントン・シンフォニー・オーケストラを交えて色合いも鮮やかに好演し
 ています。オーケストラの実力は正直今一ですが、あくまでもバンドのサポートに
 徹しているのが好結果に繋がっているように思います。個人的にはキャラヴァンの
 New Symphoniaとの競演Liveに匹敵するアルバムです。
Procol Harum / Grand Hotel (Victor VICP-62045)
  プロコル・ハルムの代表作として名高い7thアルバム('73)。それまでの作風を洗練
 させ、さらに優雅にさらに親しみやすくなっており、アルバム全体のトータルなイメ
 ージとともに、まさに「捨て曲無し」の傑作アルバムです。なんと言うか全編に漂う
 「気品」とイギリスらしい「親しみやすさ」が良いのです。
Titus Groan
Titus Groan / Titus Groan (Victor VICP-60930)
  Dawnレーベルから'70年にリリースされたTitus Groanの唯一のアルバム。派手な
 Saxで始まる乗りの良いジャズロックはDaughter Of Timeの頃のコロシアムのような
 感じですが、彼らの場合Saxだけでは無くオーボエまでフィーチャーしているのが面
 白いところです。イギリスらしい温かみのある歌を活かしたナンバーも、後半にな
 ると畳掛けられていくのが、これがまたなかなかかっこいい。どの曲も若々しい乗
 りのよさに溢れているのが魅力です(^^)。
Quicksand
Quicksand / Home is where I belong (Victor VICP-62168)
  Dawnレーベル紙ジャケ・コレクションでリリースされた幻の作品。しかし、日本ビ
 クターの紙ジャケの質の高さは素晴らしいですね。この質感!素晴らしい!トラディ
 ショナルな感覚のあるバンドと言うことでこじんまりとしたイメージがあったのです
 が,なかなかどうしてドラマチックな内容で、ブルティッシュ独特の暖かく爽やかなメ
 ロディーと相まってかなりのレベルのアルバムと言えます。
EMI Japan (EMI,Virgin Label)
Jethro Tull
Jethro Tull / A Passion Play (Toshiba EMI TOCP-67181)
  ジェスロ・タルの紙ジャケ第2弾。A Passion Playも待望の紙ジャケ&Remaster
 になりました(^^)。きちんとブックレットもついていてオリジナルに忠実な仕様
 も良いのですが、対訳も解説もほんま全力投球でちょいと値段が高いかナァと思
 っていた不満も吹っ飛びました。音的には前作"Thick as a brick"と同傾向なので
 すが、かなり派手な展開をしていた"Thick as a brick"と比べるとしっとりとし
 たメロディーが多い本作は少し地味な感じ。展開も結構行き当たりばったりだし
 ね。それでも16のPartに分かれた堂々たるコンセプト・アルバムとしての完成
 度はやはり素晴らしい訳で、プログレッシブ・ロック時代のTullの代表作と言う
 のは間違い無いでしょう。
Jethro Tull / WarChild (Toshiba EMI TOCP-67182)
  74年リリースの7thアルバム。前作までのアルバム全体で1曲と言った大作
 主義をやめ、コンパクトな楽曲集と言った出来となっています。内容的には
 優雅で気品のあるメロディーとオーケストラ・アレンジをベースにしながら
 も、前2作からのプログレ色を交え、小曲ながらドラマチックな曲が多くな
 っています。"Queen and Country""Bungle in the Jungle"等名曲多数。実は
 私が一番好きなアルバムだったりします。
Jethro Tull / Mistrel in the Gallery
              (Toshiba EMI TOCP-67183)

  アコースティックな感覚を前面に出した8thアルバム('75年)。前作の優雅な
 イメージを引き継ぎながらも、16分以上に及ぶ大作があるなどプログレッ
 シブな感覚を残した佳作となっています。大作があると言っても"Thick as a
 brick"のような目まぐるしい展開では無く、ドラマチックに大きく展開して
 いるのがミソ。前後のアルバムでは聞かれないハードなギター・ワークが意
 外で、アルバムの印象をかなり支配しています。
Jethro Tull / Too Old To Rock'n'roll Too Young To Die
               
(Toshiba EMI TOCP-67184)
  コミック漫画風のコンセプトを持つ9thアルバム('76年)。50'sの老いぼれロ
 ックンローラーがテーマだけあって、前2作からの優雅な流れを持ちつつも、
 結構ロックンロール&ブルース乗りがあったりして、1st,2ndの頃のイメージ
 にも近かったりします。今回の紙ジャケは内ジャケのコミックの日本語訳がつ
 いていたりと昔からのファンには涙ものの出来となっています。
UK
UK / UK (Toshiba EMI VICP-68779)
  泣く子も黙るUKの1stアルバム。贅肉を落としたシャープかつ変幻自在なジャ
 ズロック的な変拍子リフが独特です。シンフォニックでも、フュージョンでも無
 い複雑な色合いを聞かせる和声とポップな感覚の親しみやすいメロディーの見事
 なバランスとコントラストには溜息しか出ないですね。実はスタイル的にはそれ
 程目新しいところは無いのですが、感性の革命と言う意味では極上品と言えるで
 しょう。
Druid
Druid / Toward the Sun (Toshiba EMI TOCP-65789)
  東芝EMIからまさかの紙ジャケ・リリース!こんなものまで紙ジャケに
 なるのねぇぇぇと慌てて購入しました。ファンタジックで美しいジャケッ
 トで有名なこの1stアルバム('75)は、Yesにも似たタイトで透明感溢れる
 サウンドが心に染み入ります。牧歌的な雰囲気の中に広がるメロトロンに
 陽光溢れるイギリスの片田舎を思い起こされられます。John Andersonに似
 たハイ・トーンのVocalと爽やかなコーラスも印象的。
Druid / Fluid Druid (Toshiba EMI TOCP-65790)
  翌76年にリリースされた2ndアルバム。印象的には1stアルバムと同じ
 ような感じですが、テクニック面ではより安定感を増しています。ただし
 ミックスのせいなのか、1stアルバムのような広がりが感じられなくなって
 こじんまりとした印象を受けるのが残念。児童合唱隊を用いた旧A面ラスト
 なんか本当に良い曲なのにネ。旧B面ではレゲエをやったり(結構良い)、
 いろいろ新機軸を試してますが、散漫な印象はぬぐえません。3rdアルバム
 が聞きたかった。
Forest
Forest / Forest (EMI Music Japan TOCP-70341)
  今ではストレンジ・フォークと呼ばれているらしいけど、アシッド・フォ
 ークの名作2枚をリリースしたForestのデビュー・アルバム('69年)。男性3
 人組のフォーク・トリオでアコースティックに細かく構成されたバックに、
 ドリーミーな歌が乗ると言うサウンド。加えて森の中を彷徨うような幻想性
 や、クラシカルなフルートやキーボードの味付けもあって、プログレ・ファ
 ンの人気も高いのです。
Forest / Full Circle (EMI Music Japan TOCP-70342)
  Forestの2ndアルバム('70年)。フルートやキーボードを取り入れたフォー
 ク・トリオと言うサウンドは前作と変わらず、しっとりとした歌を聴かせて
 くれます。音が整理され、ドリーミーなアシッド感は薄くなっていますが、
 ドラマチックなメリハリが良く効いており、それがメロディーの魅力をさら
 に引き立てています。リリースした2枚のアルバムが両方とも人気が高い彼
 らですが、プログレ・ファンにはやっぱりこっちだろうなぁ〜、と言う作品
 です(^^)。
Fusion Orchestra
Fusion Orchestra / Skeleton In Armour
             
(EMI Music Japan TOCP-70696)
  迫力抜群の女性Vocalジル・サワードをフィーチャーしたフュージョン・オーケスト
 ラの唯一の作品('73年)。骨太ハード・ロックを軸にしながらもブルース、ジャズへと
 スリリングに展開するところが独特で、一曲の中で「ここまでやるか?」と言う、なん
 でもありな感じが斬新。後のお洒落系フュージョンとは似ても似つかない音ですが、真
 の意味での「フュージョン=融合」を聞かせてくれます。それにしても、美形で歌にフ
 ルート、キーボードと、なんでもござれのジル嬢の多才さには脱帽です。
Tea & Symphony
Tea & Symphony / An Asylum for the Musically Insane
                      (EMI Music Japan TOCP-70697)
  '69年リリースの唯一作。いかにも英国らしいジェントルなアコースティック楽器の
 響きが印象的なフォーク・ロックです....が、おっさんフォークが急にクラシカルに
 なったり、インプロ・コラージュになったりと妙に展開し始め、調子はずれのリコー
 ダーに、妙ちくりんなパーカッションが入って来てねじくれた個性が爆発するところ
 はもう「変過ぎ」。この「全く売る気が無い(笑)」奇妙な作品が大手ハーヴェスト
 からリリースされたというのは、奇跡と言うか、60年代末の「何でもあり」と言う
 時代の反映ですねぇ。感慨深いです。
Gryphon
Gryphon / Gryphon (ARC-7029)
  Gryphonの1stアルバム('73)。クルムホルンやバズーンをフィーチャーし、
 ルネッサンス風の古楽をベースにした楽曲を演奏しています。まだこのアル
 バムでは後のプログレ風味は出てきていませんが、気品あふれる優雅な調べ
 と若さ溢れる演奏がとても美しいですね。どこかしらロック的なスクエアな
 乗りが感じられるのが彼らならでは。Remasterがとても音が良くて大満足。
Gryphon / Midnight Mushrumps (ARC-7030)
  新たにベース奏者を向かえリリースされた2ndアルバム('74)。1曲を除いて
 全曲オリジナル曲で占められており、ルネサンス調の気品溢れるサウンドはそ
 のままに、ロック的な感覚がところどころに現れてきています。あくまでも古
 楽風なのですが、グルーブはロック風といった感じかな?次作で大化けします。
Gryphon / Red Queen To Gryphon Three (ARC-7031)
  プログレッシブ・ロックの手法を大々的に取り入れた3rdアルバム('74)。
 オープニングからいきなりYESだったりしてビックリしますが、ルネサンス
 期の古楽の魅力を残しながらもテクニカルで優雅なプログレッシブ・ロック
 を展開しています。華麗なテクニックを聞かせるリチャード・ハーヴェイさ
 んはまるでリック・ウェイクマンになってしまったかのよう(^_^)。オール
 インストールメンタルですが全編に流れる歌心が気持ち良い。
Carmen
Carmen / Fandangos in Space (Archive AIRAC-1280)
  フラメンコ・ロックとして一世を風靡したカルメンのデビュー・アルバム('73年)。
 フラメンコのリズムの情熱とブリティッシュ・ロックのタイトなリズムが直結し、息
 もつかせぬような展開で聞き手を魅了します。何でもありのアレンジは当時のプログ
 レッシブ・ロックからの影響も大ですね。はっきり言って「ネタ」の作りで勝負のバ
 ンドですが、熱い情熱、醒めたタイトさ、そしてそれを支える驚異的な演奏力、その
 奇跡的な出会いに乾杯です。1曲目の組曲が何といっても鮮やか!もう、最高の1枚。
Carmen / Dancing on a Cold Wind (Archive AIRAC-1281)
  前作の延長線上にありながらもシャープなブリティッシュ色を増した2ndアルバム
 ('74年)。ギターとベースを中心とした一筋縄ではいかないアンサンブルに、情熱的
 なメロディー、そしてメロトロン!もうたまりまへん。旧B面は片面全てを使った9
 つのパートに分かれた組曲で、緻密な構成と畳み込みで行っちゃいます(^_^)。まぁ、
 こうなるとフラメンコはいわばシンボルですね。
Carmen / The Gypsies (Archive AIRAC-1398)
  ラスト・アルバムとなった3rdアルバム('75年)。オープニングのスパニッシュ色は
 相変わらずですが,内容的にはスペイン風の小技を入れたタイトなブリティッシュ・
 ロックになっていて,ジェスロ・タル風からスティーライ・スパン風のトラッドまで,
 「スパニッシュだけど英国風,演奏はかっこいい」と言う素晴らしいアルバムになっ
 ています。特にB面のジプシー・メドレーはシンセ&ギターが唸る正統派ブリティッ
 シュ・プログレで,スパニッシュの小道具を入れながらも細かくもドラマチックに畳
 み込むところが圧巻(特にベースのジョン・グラスコックのアイデアに満ちたプレイが
 最高)。ただし、アルバム・ラストでほのぼのとしたバラッド「マルガリータ」で終
 わるところが少々意外(普通,ここまで畳み込むと大団円になるはず,と思うのはプ
 ログレ・ファンの性か?(笑))。Bonus曲でアンジェラが元恋人の故ジョン・グラスコ
 ックに捧げる新録曲"Only Talking to Myself(For John)"を収録。
Seventh Wave
Seventh Wave / Things to Come (Archive AIRAC-1148)
  Second Handsを解散したKen ElliottとKieran O'Connorが結成したプログレッシブ・
 ポップ・ユニットSeventh Waveの1stアルバム('74)。まるでトッド・ラングレンの「魔法
 使いは真実のスター」を思わせるような、アナログ・シンセを使用した実験性とイギリス
 らしい捻ったポップさが楽しい1枚です。エレ・ポップ的なんだけど、アナログ・シンセ
 の「手弾きの暖かさ」が伝わってきて、それがこのバンド(ユニット)の持ち味になって
 います。
Seventh Wave / Psi-Fi (Archive AIRAC-1149)
  本当は1作のみのユニットだったSeventh Waveだけど前作の評判が良かったために制作
 された2ndアルバム('75)。前作の実験的な部分はかなり後退し、ポップさ全開のカラフル
 なエレクトリック・グラム・ロックにになっています。特にRob ElliottのVocal起用が大
 成功で、コックニー・レベルとかWizardとかに通じる癖の強い歌はインパクト大!キラキ
 ラとしたシンセも印象的ですね。大好きな1枚です。
Neil Ardley
Neil Ardley / Kaleidoscope of Rainbow
                         (Archive AIRAC-1158)
  次作"Harmony of the Speheres"と並ぶブリティッシュ・ジャズロックの名作
 "Kaleidoscope Of Rainbow"が紙ジャケになりました。「虹の万華鏡」とのタイ
 トルどおり、明るくカラフルなビッグ・バンド・ジャズ・ロックを聞かせてく
 れます。マイルドでカラフル!エレクトリック・マイルスからの流れかもしれ
 ませんが、こういう洗練のされ方は最高ですね(^^)'76年の名作です。次作
 のスペイシーな不思議感覚ジャズ・ロックも良いですよ。
Isotope
Isotope / Deep End (Archive AIRAC-1152)
  凄腕ギタリスト ゲイリー・ボイル率いるIsotopeの3rdアルバムにして最高
 傑作('76年)。ブランドXのロビン・ラムリーをプロデュースに向かえ、ロック
 のゴツゴツした感覚が多分に残るブリティッシュ・クロスオーバー・サウンド
 を聞かせてくれます。黒っぽいファンキーさが感じられるのがIsotopeの個性で
 もありますが、それにブランドX的なシャープさが加わりとても高い完成度を
 誇っています。Bonus曲は代表曲の2001年リミックスですが、あまりにもスムー
 ズなリミックスなので妙な違和感があります。ウーム。
Jade Warrior
Jade Warrior / Jade Warrior (Archive AIRAC 1126)
  サイケ&アート・ロックな英国ロックにアフロ、ラテンの味を溶け込ませた個性的な
 音を聞かせるJade Warriorのデビュー・アルバム('71年)。元祖ワールド・ミュージック
 とでも言える彼らですが、ドラムレスでとりとめの無い浮遊空間に、切り裂くようなギ
 ターが襲ってくるような感覚は超独特。昔、聞いた時は「なんともつかみ所が無いなぁ」
 と思いましたが、今聞いても感想は同じ(爆)。でも、アンビエントの元祖と考えれば
 なんとなくしっくりきそうな気がするのです。一言で言えばVirtigo風アンビエント(笑)
Jade Warrior / Released (Archive AIRAC 1127)
  1stアルバムと同じ'71年にリリースされた2ndアルバム。ドラムスとサックスを加え、
 曖昧模糊としていた音がまともに(笑)。1曲目からサックスを前面に出したブルージー
 なジャズ・ロック・サウンドでビックリしますが、特徴でもあるアフロ・パーカッショ
 ンとドラムスの立体的なアンサンブルも新たな個性で最高。ハードなギターも相性バッ
 チリで勢いのある演奏を聴かせてくれます。更にロング・トーンの泣きのメロディーまで
 出てきて、まさに最高作!あと、B面の"Barazinbar"は5年ぐらい熟成するとCanになっ
 てしまいそうな恍惚のリフレイン・ナンバーです。
Jade Warrior / Last Autumn Dream (Archive AIRAC 1128)
  Virtigoレーベルでのラスト・アルバムとなった3rdアルバム('72年)。サックス奏者が抜
 けたためか、前作でのハード・ブルース色は薄まり、1stアルバムのもこもことした幽玄さ
 が戻ってきています。ロック・バンド然とした前作の感覚を残したまま、更にメロディア
 スに幻想的になっており、Virtigo時代の集大成とも言える作品です。個性の1st,動の2nd,
 静の3rdと言ったところでしょうか?一部ごった煮的なところもありますが、ラストに向か
 って感動的に締めくくるところはなかなかのものです。
Atomic Rooster
Atomic Rooster / Atomic Rooster (Arcangelo ARC-7115)
  ヴィンセント・クレーン率いるアトミック・ルースターのデビュー・アルバム('70年)。
 カール・パーマーが参加した唯一のアルバムです。アルバム冒頭のヒット曲「13日の
 金曜日」が有名ですが、クレーンの創る陰影のあるメロディーを、華麗なオルガンとパー
 マーの手数の多いドラミングで賑やかに彩っています。ニック・グラハムの男らしいVocal
 もグッド。次作以降ヘヴィな印象を強くしていきますが、その中にも若々しい多様性を
 持ったこのアルバムにはまた独特の魅力を感じます。なんと言ってもパーマーの活きの
 良いドラミングがかっこいいんだぁ!!
Atomic Rooster / Death Walks Behind You
                 
(Arcangelo ARC-7116)
  カール・パーマーとニック・グラハムが脱退、新たにジョン・デュ・カンとポール・ハ
 モンドを迎えリリースされた2ndアルバム('70年)。全編にわたりカンの重厚でハードなギ
 ターが鳴り響き、クレーンの陰影のあるメロディーと相まって、Atomic Roosterの中でも
 っとも暗くヘヴィなアルバムに仕上がりました。とにかくカンのギターがかっこよく、そ
 れにつられてクレーンのオルガンも弾きまくってます。イタリアBlack Widowレーベルを始
 めフォロワー多数ですナ(笑)。なお、タイトル曲もヒットを記録し、彼等を代表する名曲
 になりました。
Atomic Rooster / In Hearing Of (Arcangelo ARC-7117)
  専任Vocalistとしてピーター・フレンチが加入し、4人組となってリリースされた3rdア
 ルバム('71年)。ハード・ロック指向が強まった前作の方向性をよりファンキーにしようと
 クレーンが画策した結果、カンの出番が激減、前作でのヘヴィな感覚が幾分薄まっていま
 す。ただし、そのクレーンのファンキー指向にメンバーがついて来れず、ハードさもあり
 の、ファンキーさもありの、テクニカルなオルガン・ソロもありの、絶妙に中途半端な(笑)
 ヴァラエティに富んだアトラクティブなアルバムになっています。と言うか、プログレ度
 は彼等のアルバムの中でピカイチじゃないかな?個人的にAtomic Roosterならこのアルバ
 ムです。

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