Canada   (Page-1)
Rush
Rush / 2112 (Wea Muisc Japan WPCR-13475)
  ラッシュの名声を決定付けた名コンセプト4thアルバム('76年)。旧A面全体を使っ
 た組曲構成という壮大なコンセプト・アルバムとなっており,ハード・ロックのイディ
 オムを残しながらも,スペイシーな近未来感覚を取り入れた,所謂ハード・プログレ
 ッシブな音を聞かせてくれます。このアルバムの後,この音楽性はラッシュ自身によ
 りさらに進化し,世界中に数多くのフォロワーを出現させ一大ムーブメントになりま
 す。このアルバムはまさに,そのビッグバンの中心たる名作。とは言えその中にも,
 肩肘張らずに聞けるメロディーと乗りの良さがあって、それがラッシュの魅力なんで
 すよねぇ(^_^)。さらにコレクターの総力を結集した国内盤紙ジャケは最高の出来!
Rush / All the World's A Stage (Mercury 314 534 627-2)
  名作"2112"のヒットを受けてリリースされた初のライブ・アルバム('76年6月の
 地元トロント公演を収録)。そう言えば個人的に一番ラッシュに熱中していたのがこの
 頃で、邦題は「世界に翔るロック」だったなぁとかいろいろな事を思い出します。3rd
 4thアルバムからの曲が主体の旧Disc1はハードロックを基調としつつも、メロディアス
 でテクニカルな世界を展開。旧Disc2は大作"By-Tor"を中心に、1st,2ndから。ZEP型
 フォロワー的な音ではありますが、強烈なドライブで迫る太っとい音の塊がかっこいい。
 とにかく、メタルじゃなくて、やっぱしこの頃の音は「ハード・ロック」なんだよねぇ(^^)
Rush /Farewell to Kings (Wea Muisc Japan WPCR-13476)
  プログレッシブ・ハード3部作の2作目となる6thアルバム('77年)。"2112"の
 旧B面の延長線上のようなメロディアスなオープニングで始まり、英国録音が活きた
 端正で広がりのあるプログレッシブ感覚とハード・ロック色がより高度で複雑にバラ
 ンスした名作です。初めてシンセが導入されたアルバムですが、そのセンスも抜群!
 超大作はありませんが、"Xanadu"や次作に繋がる"Cygnus X-1"等、名曲が多数収録さ
 れています。インナー付紙ジャケの出来も見事!
Rush / Hemispheres (Wea Muisc Japan WPCR-13477)
  再び"Cygnus X-1"の続編とも言うべき6パート、18分もの大作組曲が収めれた3
 部作完結編7thアルバム('78年)。構成はより複雑になり、プログレッシブ・ハード路
 線の極みとも言える完成度ですが、個人的にはプログレッシブ・ロック、ハード・ロ
 ックの枠から抜けきれない展開の不自由さも感じます。でも、ところどころに感じる
 進化しようする、ちょっとした「やり過ぎ感」は魅力。次作以降、徐々に'70年代型ハ
 ード・ロックの衣装を脱ぎながらスタイリッシュに変身していきます。ゴツゴツ感の
 あるダブル・ジャケットを再現した紙ジャケが、また良いのですよん。
Rush /Moving Pictures (Anthem AMCY-2296)
  私の一番好きなアルバム。ハード・ロック的な音から、従来の激しさを残しながらも
 メロディアスで垢抜けた感覚を持ったアルバムに仕上がりました。テクニカルで切れの
 良い演奏が、優しくも温かみのあるメロディーと調和して、スカッと抜けの良いアルバ
 ムに仕上がりました。
  数年前にRemasterされましたが、
いやぁぁ音が良い!厚いです。これですわい、ほん
 ま!と言うわけで、すっかりカタルシ
スに浸っています。名曲、Limelight収録で、今で
 も聞くたびに涙腺が緩む1枚です(^^)/。
Saga
Saga / Saga (Polydor 825 477-2)
  彼らの長い旅路の出発点となった記念すべき1stアルバム('78)。軽やかなシンセをフィ
 ーチャーしたプログレッシブ・ポップスで、丁度カヤックやマキャベリに通じるようなセ
 ンスの良さがあります。彼らはこの後2nd→3rdとスリリングさと完成度を増していきます
 が、大らかな音を聞かせるこのアルバムの味わいもなかなかのもの。ラスト曲のプログレ
 然とた展開は特にかっちょいい〜〜
Saga / Images at Twilight (Bon Aire 825 258158)
  Sagaの2ndアルバム(79年作)。ジャケのとおりのSFチックなイメージのライトな
 プログレッシブ風味のあるポップ&ロックです。時期的にアメリカン・プログレ・ハード
 やNew Waveの隆盛と同じ時期のためか、70年代型のプログレッシブ・ロックであり
 ながら、キーボードの使い方などは80年代型とも言う感覚を持っています。こういう
 アプローチが出来なくて消えていったプログレッシブ・ロック・バンドって多いんだよ
 ね。予想外に後のポンプ・ロックに与えた影響も大きいと思います。
Saga / Silent Knight (Polydor 821 934-2)
  初期3作の到達点とも言える名作3rdアルバム('80)。キーボーダーが現メンバーのJim
 Gilmourになり、黄金のメンバーで充実の音を聞かせてくれます。もういきなり"Don't Be
 Late"のスリリングさにノックアウトなのですが、前作からのスリリングな感覚はさらに洗
 練され、ほど良くポップだけどドラマチックなSAGAの世界を作っています。このアル
 バムではプログレ色も強いけど、ほんのちょっと垣間見える80年代的なアプローチは、次
 作以降爆発します。
Saga / Worlds Apart (Bon Aire BNA 0004)
  Saga4作目の大ヒットアルバム。当時はやけにポップなアルバムだなぁと思って
 ましたが、今聞くとポップな中にもとても緻密なアレンジが施されていて、改めて
 その素晴らしさを再認識しました。70年代型プログレ風味と80年代型のNew Wave
 色を、ここまで綺麗に融合させたことに敬意を払いたいような気持ちです。アルバム
 全編が集中力を切らさず迫ってくる、その迫力も素晴らしい。
Saga / Heads or Tales (Polydor 815 410-2)
  再びルパート・ハインがプロデュースを行った6thアルバム('83)。持ち前のプログレ色
 を隠し味に、ロンリー・ハート的なダンサンブルさとデュラン・デュランやウルトラヴォ
 ックスのようなニューロマンティックス風お洒落エレポップ風味を前面に出しており、8
 0年代的センス満開のプログレッシブ・ポップスが愉しめます。そんな中でノスタルジッ
 クな美しさのあるサーガ節は普遍で、どんなスタイルでもサーガはサーガなのです。
Klaatu
Klaatu / Klaatu (Arcangelo ARC-7322)
  ビートルズの変名バンド?として大評判になったKlaatuの1stアルバム('76)。確かに後
 期ビートルズを思わせる音作りはセンス抜群で、カラフルなブラス・セクションやコーラ
 ス・ワークに必殺メロトロンと、「似ている」と言うよりも「さらに発展している」よう
 な感じまでするのが素晴らしいです。カーペンターズのヒットでもお馴染みの「星空への
 旅立ち」の圧倒的なアレンジも良いですが、どの曲も親しみやすいメロディー満載で、ま
 さにカナダを代表する名盤だと思います。
Klaatu / Hope (Arcangelo ARC-7323)
  1stでの後期ビートルズ・サウンドを思い切って前進させた渾身の2ndアルバム('77)。1
 曲目こそ1stアルバムの延長線上にありますが、親しみやすいポップ感覚満載の1stから大き
 く離れ、激しさと美しさの振幅の大きな音へと変貌を遂げています。まるでロック・シン
 フォニーとも言えるような複雑なオーケストラ・アレンジは、まるで超大作のサントラを
 聞いているよう。聞き手の想像を超えて鳴り響きます。これぞプログレッシブ・ロック!
 でも、1stからのファンからはそっぽを向かれました...って当然かもね、最後のクライマ
 ックスが長めのインストだったり、「やり過ぎ感」タップリの重量作です(笑)
Klaatu / Sir Army Suit (Arcangelo ARC-7324)
  2ndの不評に懲りたのか?再び1stの頃のポップ・サウンドに戻った3rdアルバム('78)。
 若干大げさなサイケ風味は残っていますが、よりシンプルなポップ&ロック的な音になっ
 ており、この音はビートルズと言うよりはウィングス、バッドフィンガー、パイロットで
 すな。随所に感じられるカナダらしい瑞々しさが心地良いですネ。
Maniege
Maneige / Ni Vent...Ni Nouvelle (Kozak K02503-2)
  ファンタジックなイラストに包まれたManeigeの3rdアルバム(77年作)。内容的
 にもフルートをメインに据えた幻想的なテイストのジャズ・ロックとなっています。
 リリカルなイメージはCamelにも通じるものがありますね。ただし、曲によっては、
 かなりジャズ色が強い部分もあって、このあたりは好みを分けそう。
Maniege / Live Montreal 1974/1975 (VOX 7964-2)
  なんと彼らの1stアルバム「前後」のLiveだそうで、全曲未発表曲。内容的にはメ
 ロディアスな室内楽的なロック・サウンドで、3人もパー
カッショニストがいるため
 かもしれませんが、幾分シリアスなイメージも
あります。後の作風とは違いますが、
 演奏のレベルは高いですね。

  ただねっ...やっぱし3rd〜4th期のLiveが聞きたいと思うのは私だけでは無いはず。
Harmonium
Harmonium / Harmonium (PolyGram 833 991-2)
  '74年リリースの1stアルバム。カナダ、フランス語圏を中心に活動したバンド
 で、まだこの頃はギター&ベースの3人でありがちなフォーク・ロックをやって
 います。フルートやホルンを取り入れた蕩けるような甘々のロマンチックなメロ
 ディーはさすがフランス語圏。英米のフォークとは感覚が違いますね。全体的に
 構成にメリハリがあって飽きさせないのも良いですね。
Harmonium / Les cinq Saison (Polydor 833 990-2)
  悲しくたなびくメロトロンで有名な2ndアルバム('75年)。「5つの季節」をテ
 ーマにしたコンセプト・アルバムで,フレンチ(ケベック?)・フォークをベー
 スにしながらも,より粘り気のある音を聞かせてくれます。サックス,フルート
 やキーボードを導入し,カラフルと言うか奇妙な色彩感をもったサウンドはとて
 も印象的です。特に旧Aラス,旧Bラスの大曲で聞かれる美しくも物悲しいメロ
 トロンがやはり最高!ケベック・プログレッシブを代表する名作です。
Harmonium / L'heptade (CBS G2K 90348)
  オーケストラを大胆に導入,よりプログレッシブ・ロック然としたアプローチを
 前面に出した2枚組3rdアルバム('76年)。前作までのフォーク路線をベースに,シ
 ンセやロック的なリズムを前面に出し,端正ながら予測もつかない展開の複雑な大
 曲を収録した,まさにケベック・シンフォ有数の大作となっています。映像的な効
 果が印象的なオーケストラの使い方も良いですね。2ndのカラフル感がさらに熟し
 て,黄昏の儚さを感じます。その一方で,AOR的なモダン・ポップさも出てきて
 いて,ファンには賛否があるかもネ?
Pollen
Pollen / Pollen (Belle 101751)
  カナダ、ケベック圏を代表するPollenの唯一のアルバム('75年)。Rush系あるいは
 フォーク系のバンドが多いカナダのバンドの中では、いわゆる正統的なシンフォニッ
 ク・ロック的アプローチする最右翼とも言えるバンドです。ややアクの強い面があり
 ますが、異様な妖しさのあるフレーズを極彩色に畳み込んだかと思えば、しっとりと
 叙情に落としたりと、十分に練られた展開をする楽曲は聞き応え十分。歌詞がフラン
 ス語なのも良いですね(っと、邦題に「極彩色」って使われたよ〜。私の方が先だ
 からね(笑))
Opus 5
Opus 5 / Contre-Courant (Aller Retour)
  昔からマニアの間でカナダNo1と評判の高かったOpus 5の唯一のアルバム。"動"の
 Pollenに対し、"静"のOpus 5と言われているとおり、アコースティック楽器をメイン
 にした美しい音楽が特徴。ただし、叙情一辺倒では無く、テクニカルで切れの良いア
 レンジと演奏がこの作品の価値を高いものにしております。フランス語のVocalも良い。
Et Cetera
Et Cetera / Et Cetera (Unidisc AGEK-2092)
  カナダのジェントル・ジャイアント?昔、目白のユーファで買って以来の私の愛
 聴盤です。きめ細やかなアレンジにいかにもケベックと言った感じのフランス語の
 優しい歌声。一言で言えば「ケベック版GG女性ボーカル入り」かな?(^^;)。個人
 的にはPollenを凌いでOpus 5と並びます(^^)。
Morse Code
Morse Code / Les Grands Succes de Morse Code 
                  
(Capitol C2 26589)
  カナダのYesと言われているMorse Codeの全盛期、'75年、'76年,'77年のアルバム
 からのコンピレーション。言われる程Yesには似てないのですが、Angeをスピードアップ
 したようなスリリングで、シャープな演奏は魅力十分。鳴り響くメロトロンはほとんど反
 則ですナ。'75年から'77年と段々洗練されていくところもまた良し。実はオリジナル・ア
 ルバムでは結構泥臭い曲もあるのですが、良い曲だけピックアップしたこのコンピは本当
 に彼らのBestと言える出来です。
Morse Code / Code Breaker (Unidisc AGEK-2312)
  '83年リリースの4thアルバム。メイン・コンポーザーのChristian Simard
 が脱退したため、がらりと音楽性が変わっています。歌詞が英語になりまるで
 SagaかTotoのようなコンパクトでキャッチーな、音を聞かせてくれます。とは
 言え、新加入のキーボード君のカラフルなキーボードも奮闘していて、レベル
 自体はかなりのもの。でも、この音はMorse Codeじゃ無いよねぇ。
Morse Code / ...D'un Autre Monde (Sony ORWCD-26)
  メイン・コンポーザー&キーボーダーのChristian Simardが復帰しての第一作。
 通算5作目になります('96年)。歌詞もフランス語に戻って、彼ら独特の叙情的な
 センスが感じられる出来となっています。昔程のスピード感は感じられませんが
 重厚な音作りで聞き手に迫ってきます。こういう音は最近のAngeなんかにも近い
 ですね。全体的に奇をてらったところの無いコンパクトなアルバムですが、5曲目
 の不思議なアレンジやジェネシスからの影響を聞かせてくれるラスト2曲が面白い
 ですね。
Others
Garolou,Lougarou
Lougarou+Garolou / Romancero (Just a Memory JAM 9101-2)
  カナダのガロルーの2in1コンピ。LougarouはGarolouの前身バンド。ガロルーの前身が
 ルガローだなんてまるで冗談ですが???内容的には
まさにGarolouの0枚目と言った感じで
 フレンチ・カナディアン特有の
フォーク・サウンドをややシンフォニックなアレンジでや
 っています。

  Romanceroは2ndアルバムでこちらはロック色が出てきていて、メリハリの効いたサウン
 ドはドラマチック度を増し聞き応え十分(^^)
Seguin
Seguin / Collection Emergence (Sony C2K 91086)
  Seguinの4th Album"Festin D'amour"とMarie-Claire Seguinの1st,2nd Albumそれから
 Richard Seguinの1stソロ、以上4枚からの抜粋にFiori-Seguin”Deux Cents Nuits A
 L'heure"から1曲を加えて「混ぜた」コンピレーション2CD。
  Seguinの最高作である4thは芳醇で多彩なアレンジがなんとも言えないぐらい素晴らし
 いのですが、今のところこのCDでしか聞けません。
  ムーディーでややロックっぽいMarie-Claire Seguinのソロからの曲やフォーク調の
 Richardの曲も旨い具合に曲順が考えてあって、ソロからの曲を集めただけのようには聞
 こえず全編がSeguinのアルバムのように聞こえます。
  ただ、やはりSeguinの4thだけを単独でCD化して欲しかったなぁ。
Neo Prog
Visible Wind
Visible Wind / Catharsis (Pony Canyon PCCY-00672)
  '88年リリース、Visible Windの1stアルバム。'94年のCD化の際に取り直し&リ
 ミックスで再発されました。音的には2ndアルバムと同傾向で、Pallasをちょっとウェ
 ットにしたようなバランスの良い歌心のあるシンフォニック・ロックを聞かせてくれ
 ます。この1stはもとは自主制作だったこともありキーボードの音の薄さやドンシャリ
 したDrumsが気になりますが、キラリと光るメロディー・ラインに今後の可能性を感じ
 ます。ただし、Bonus曲は未熟な演奏力丸出しで、これは無いほうが良かったですね。
Visible Wind / A Moment Beyond Time
              
(Progressive PRO-002)

  '91年リリースの2ndアルバム。このアルバムから我が国でも知られる存在となり
 ました。Neo Prog系の音ですが、変に大げさ&キーボードの嵐にならないで、歌と
 のバランスを大切にした演奏が魅力的です。どことなくEuan Lowsonがいた頃のPallas
 とメロディーや雰囲気が似ているように思いますね。派手さは無いけど、こういうメ
 ロディー好きだなぁ。
Kaos Moon
Kaos Moon / After the Storm (Kozak K02501-2)
  Visible WindのDrumsがゲストで参加しているKaos Moonの1stアルバム('94年)。リー
 ダーでVocal&KeyboardのBernard Ouelletteが全曲作曲しており、彼の個性が色濃く出た
 仕上がりとなっています。音的にはやはり2ndの頃のVisible Wind風なのですが、ポップ
 でハードな前半、しっとりとした後半、よりコンパクトながらメリハリの効いた演奏が心
 地よいです。
Nathan Mahl
Nathan Mahl / Parallel Eccentricities (NMA 003)
  カナダのテクニカル・シンフォニック・バンドNathan Mahlの84年に発表
 れた1stアルバム。後にキーボード
のGuy LeBlancはCamelに加入しました(2015年、
 癌のため死去。とても残念です)。
これでもかと言うぐらいのテクニカルなシン
 フォ・サウンドでフレージングも
場面展開も早い早い。強引な展開がアメリカら
 しい
カラッとしたイメージに映えます。GGやYes,Happy The Manの影響を感じ
 さ
せますが、これらのどのバンドとも違う強烈な個性を持ってます。展開に次ぐ
 
展開で、そのまま帰って来ないのは愛嬌か(^^;)
Nathan Mahl / The Clever Use of Shadows (NMA 004)
  99年に発表された彼らの2ndアルバム。なんと16年ぶりの新作になります。徹
 頭徹尾テクニカルなそのサウンドはさらにグレードアップされ、壮大なスケールの
 アルバムとなっています。ジャズ・ロック系フレージングのギターとジェントル・
 ジャイアント系のフレーズを連発するキーボードが、なんの衒いも無く交わっていく
 ところがいかにも北米的だなぁと思います。
Nathan Mahl / Heretik Volume 1:Body of Accusations
                      (NMA 006)

  前作からわずかな期間でリリースされたNathan Mahlの新作3rd(2000年)。その
 間にキーボードのGuy LeBlancがCamelに加入したり、ソロアルバムを発表したり
 と活動を活発化させました。この新作はHeretikと題したシリーズの第1弾に当た
 るもので、従来の彼ららしい超テクニカルなシンフォニック&ジャズ・ロックに、
 メロディアスな要素を加えより親しみやすく、わかりやすくなったような気がし
 ます。個人的にはもう少しメロディアスでも良いと思いますが、Camel加入が良い
 方向に行かないかな?