Italy  Neo Progressive - Lizard Label
Lizard Label
Spirosfera
Spirosfera / Umanamnesi (Lizard 5490012)
  Lizardレーベルの記念すべき第1番。マキナ系とでも言えば良いのか、アクの強い
 Vocalを中心にバカテクで強引に攻めていく、最近のイタリアの典型的なバンドと言え
 るでしょう。オープニングなんかそのまんまクリムゾンだったりしますが、あとの展開
 は、どんなフレーズでもねじ伏せて曲にしてしまうぞ!と言う横車を押すようなサウン
 ド全開。音の傾向は違いますが、なんとなく日本のPONを思い出しました。
Aria Palea
Aria Palea / Danze D'ansie (Lizard 5490092)
  '97年リリースのAria Paleaの2ndアルバム。フルートやクラシック・ギター等
 のアコースティックな響きを効果的に活かしたバンドで、まるでバロッキのよう
 な儚げなイメージからCrampsのバンドの前衛的なイメージまで、様々な音楽性を
 散漫にならずにジックリ聞かせてくれます。シャープなリズム・セクションがと
 ても心地よいですね。思えばこの頃のLizardレーベルには良いバンドがたくさん
 いましたね。
Imagin'aria
Imagin'aria / In un Altro Quando (Lizard 5490032)
  Lizardレーベルの3番。とにかくバカテクで押すバンドが多いLizardレーベルのバン
 ドの中ではメロディー・ラインの美しさを少しは考えてくれているのが嬉しい(^_^;)。
 ケルト&ジプシー風のメロディーがなんとも心地よい2曲目も良いけど、メランコリッ
 クなイメージのある3曲目なんかいかにもイタリアですね。バカテクで押しながらもし
 っとりとしたイタリアらしさを出しているのがなんとも良い。
Imagin'aria / La Tempesta (Lizard 5490152)
  イタリアのImagin'ariaの2nd。良質なバンドを輩出しているLizardレーベルからで
 このアルバムもとっくに水準点を超えてます。
  この2ndアルバムでは1stの叙情性は少し後退してますが、その分勢いと抜けの良さが
 増しています。1〜2曲目なんか乗りがありすぎてもう止まらないと言った感じでシン
 フォニック・ロックの枠を超えてます。3曲目以降叙情的な部分が出てきますが、全体
 的に強引な展開と滑らかな乗りがもうイタリア。シンフォ・ファンは1stを選ぶと思
 うけど個人的にはこの方向性でも良いと思う。
Imagin'aria / Esperia (Lizard CD 0024)
  大好きなImagin'ariaの3rdアルバム(2002)。いかにもと言うようなシンフォ・
 サウンドから変身した2ndアルバムの延長線上にある出来で、テクニカルで緊迫感
 溢れるサウンドが魅力です。本人たちは硬質なサウンドを志向しているのかもし
 れませんが、そこはイタリアのバンド、ところどころに覗かせる歌心がそうはさ
 せません(^^;)。ツイン・ギターで勢いを持って攻めて来る乗りとイタリアン・シ
 ンフォのバランスが良いのです。(ゲストキーボードのヴィットリオさん風のフ
 レージング・センスも最高!)
Fiaba
Fiaba / XII - L'appiccato (Mellow MMP 204)
  何故か話題にならないイタリアのFiaba。MellowのHPにはブランデュアルディ+マ
 ゼランと書いてありましたが、個人的には同じイタリアのSithoniaがメタルになって初
 期マリリオンをやったと言うような感じに思います。不思議な個性があって良い。
Fiaba / Il Cappello a tre Punte (Lizard 5490042)
  イタリアのFiabaの2ndアルバム。1stアルバムもかなりシアトリカルな出来でしたが、
 さらにパワーアップ!ここまで来るとイタリアと言うより、お隣フランスのAngeいやいや
 これはやっぱモナリザだなぁ。かなりキてます。ただ、なんか普通のシンフォ・バンドと
 違うなぁと思っていたら、このバンド、キーボードがいません。ギター2本でかなりソリ
 ッドなアレンジ、テクニカル・メタル系の音ですね、これは。一聴してそれがなかなかわ
 からないのは、やっぱVocalistの個性のせいか?(^^;)しかし、Vocalistの兄ちゃん1stア
 ルバムと同じ蜘蛛男の被り物のままだぞ?ウーン。
Fiaba / Lo Sgabello del Rospo (Lizard CD 0018)
  イタリアのモナリザとGSの林さんが呼んでいる(^^;)Fiabaの3rdアルバム。とうとう
 Vocalのお兄さん1stから3rdまで同じかぶり物(^^;;;) で通しました。そこまで貧乏
 なのか?それとも何か考えがあるのか?わかりませんが、個人的には曲毎とは言わな
 いまでも、アルバム毎に代えて欲しいと思うぞ。内容は相変わらずのハード・シアトリ
 カル路線ですが、Vocalが歌いすぎと言うかシアトリカル過ぎ。もう語りまくりです。
 自分の世界に入っています。やりすぎのような気もしますが、この一徹さは見上げたも
 のです、ウン。
Fiaba / I Sogni di Marzia (PC-004 DVD)
  Fiaba初のイメージDVD(2005年)。1stアルバムの大曲"I Sogni di Marzia"
 を大掛かりなセットで表現した渾身の作品で、14分近くにも及ぶ複雑な構成の
 原曲の世界を中世を舞台にした幻想的な映像作品に仕上げています。もともとシ
 アトリカルなバンドだけにこういうアプローチには違和感が無いですね。映像で
 見るとさらにモナリザ度が増しますネ(^^;)。惜しむらくは曲が新録では無いこ
 とと、1曲のみの収録であること。Liveなんかの映像も入っていたらもっと良か
 ったのになぁ。
Night Watch,The Watch
Night Watch / Twilight (Lizard 5490072)
  Lizard Labelの新人。英語で歌われていて完全にジェネシス直系と言った感じ。
 ポンプ的な感じは全くなく、しっかりとしたテクニックで大曲も縦横無尽に展開し
 ていきます。ただ、これだけ旨くてきちんと作ってあるのにあまり心に来ないの
 は何故だろう?イタリアらしさがあまり無いのも原因かな?
The Watch / Ghost (Lizard CD 0022)
  The Night Watch改めThe Watchの通算2作目のアルバム。デビューアルバムもかなり
 ジェネシスから影響を受けたサウンドでしたが、このアルバムではさらにジェネシス度
 がアップ。フレーズやVocalの感覚なんかかなり近いのですが、曲構成と展開の勘どころ
 に研究の成果あり?(^_^;)。こういう音は散々聞いてきたのですが、結構曲が良くてな
 んと無く愛聴盤になっています。
The Watch / Vacuum (Lizard CD 0035)
  2004年リリースの2ndアルバム(通算3作目)。もうとことんジェネシスを追求していて
 どこを切っても怪奇骨董音楽箱です。と言いつつ、彼ら独特の優しい肌触りの落ち着いた
 演奏は健在で、心が和むアレンジにじっと耳を傾けてしまいます。こういう「産毛感覚」
 がなんとも言えまへん。歌詞は英語で、あまりイタリア然とはしていませんが、優しいメ
 ロディーにヨーロッパの伝統を感じさせます。
Stranafonia
Stranafonia / Per un Vecchio Pazzo (Lizard 5490062)
  '97年リリースStranafoniaの唯一のアルバム。小気味良いリズムに、テクニカル
 に決まるギター&キーボードと初期Lizardレーベルの典型とも言えるような音作り
 です。流れ的にはDeus ex Machinaのようなハイパーなイタロ・サウンドなのです
 が、メロディアスな音作りと決して無理をしない(笑)Vocalが好感が持てます。メ
 ロディーが良くて、切れ味が良くて、あっという間に最後まで聞けてしまいます。
Lothlorien
Lothlorien / Il Sale sulla Coda (Lizard 5490082)
  '98年にリリースされたLothlorienの唯一のアルバム。Deus ex Machinaタイプ
 の癖のあるVocalとビシビシ決めるリズムが、とてもLizardレーベルらしいので
 すが、美しいフルートを配した、クラシカルで暖かい引きの叙情も特徴的で、そ
 れ程緊張せずに(笑)、気持ち良く聞けるのが良いですね。ところどころにPFM
 風のメロディーが散りばめられているのもムフフです。この頃のLizardレーベル
 は良いバンドがいっぱいいました!
Jet Lag
Jet Lag / Delusione Ottica (Lizard 5490192)
  イタリアの新人。かなりのバカテク・バンドながらジャズ・ロック的にならず
 あくまでもプログレッシブ・ロック的なのが良い。押して押して、もう一回押す
 ような展開がいかにもイタリア的?バンド名からもわかるように、ところどころ
 PFMからの影響を聞くことができます。躁状態のPFMとでも言えば良いのか
 ?
Vedda Tribe
Vedda Tribe / Vedda Tribe (Lizard 5490102)
  Lizard Labelの新人。ややダークな感じの全インスト。Lizard Labelのバンド
 らしく確かにうまいんだけど、これと言ってグッと来るものが無い。最近のLizard
 Labelちょいとレベルが落ちてるような気がします。
Nodo Gordiano
Nodo Gordiano / Nodo Gordiano (Lizard 5490142)
  Lizardレーベルの新人。クリムゾン系のやや邪悪な感じのインスト主体のバンドで、
 テクニックは本当に抜群。ただテクがありすぎて邪悪になりきれず、ムーディーに流
 れる部分があり、その点は残念。もう少しゴツゴツと不器用かつ強引に言ったらアー
 クエンジェル誌御用達になれたのに(^_^;)。
Gatto Marte
Gatto Marte / Danae (GM 1)
  イタリアの新人バンドGatto Marteの1stアルバム。キーボード、ヴァイオリン
 チェロ、バスーンをメインに据え、クラシカル&チェンバーなサウンドで迫りま
 す。が、そこはやはりイタリアのバンド、まるでOpus Avantraのような女性Vocal
 が出てきたりして、甘美で溶けいるようなメロディーに吸い込まれます。
Gatto Marte / Gioco del Mago (Lizard CD0016)
  2ndアルバム。好アルバムをたくさんリリースしているLizardレーベルからの
 リリースです。内容的にはよりシリアス寄りになっており、ストイックな感じが
 増しています。個人的には前作にあった妖しい雰囲気とロック的な部分が減って
 いるのが少し残念。
Gatto Marte / Pieroino (Music Center BACD 006)
  Gatto Marteの3rdアルバム。クラシカルでアカデミックな作風は2ndアルバムの
 延長線上にありますが、この3rdでは1stアルバムの妖しい美しさが若干戻ってい
 ます。そういう意味では1stと2ndの中間的な音楽性のアルバムと言えるでしょう。
  実は、ほのぼのとしたジャケが私は好きなのですが、音的にはもう少しシリアス
 よりなんですよね。そこら辺が少し残念だったりします。
Nema Niko
Nema Niko / …mio Scialbo (Lizard CD0017)
  誰も知らないLizardレーベルの17番。Vedda TribeやNodo Gordianoが今一
 だったので思い切りドカスかと思っていましたが、これがそれ程悪くありません
 でした。イタリア語の語りをベースにややアンビエントな作風で淡々と進んで
 行きます。畳みかける迫力は無いけど淡い感じのキーボードに個性を感じます。
Nema Niko / La Storia dell'uomo che incontro se stesso
                    
(Lizard CD 0026)
  イタリアのNemma Nikoの2nd、2002年の新譜です。で、これがサントラ風と言うか
 イメージ・フィルムのBGM風と言うか、音の断片をつなぎ合わせたような音でした。
 Vocalも歌と言うよりナレーションだしね。何が悲しくてこんなアルバムを聞かにゃ
 アカンのか?と思ってしまいました。うーみゅ(^^;)
Arpia
Arpia / Terramare (Lizard CD 0042)
  10年ぶりにリリースされたArpiaの2ndアルバム(2006年)。硬質なリフ主体のギタ
 ー・トリオで、無機的な人工空間がとてもリザード・レーベル的。ただし、その中に
 も、不思議な「歌心」があるのがイタリアらしいところです。最近ありがちな音(特
 にチリ方面(笑))ですが、一味違う何かがあります。

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