Italy  Neo Progressive - Black Widow label
Black Widow Label
  このレーベルはハード&ヘヴィ系のバンドが多くシンフォ・オンリーのファンには若干辛い物
 がありますが、70年代イタリアB級乗りの
Abiogenesi何故かMagma方面に行ってしまった
 Runaway Totem
、そして強力VirtigoサウンドStandarte内容が良い一聴の価値が
 あるものもありますんで紹介します。
(1聴だけかもしれないけど..(^^;))
Abiogenesi
Abiogenesi Abiogenesi(Black Widow BWRCD 011-2)
  イタリアのBlack Widowレーベルを代表するバンドAbiogenesiのデビュー・アルバム
 ('95年)。新人ながらギターの音色やらキーボードのフレーズやら「意識して70年

 イタリアB級を狙っている」としか思えないような音を出しています。それ
程凝った
 部分はありませんが、勢いと乗りで勝負しています。歌詞がイタリ
ア語のもまたマニア
 心に火をつけますね(笑)?
Abiogenesi / Il Giocoscuro (Black Widow BWRCD 018-2)
  快調にアルバムをリリースするAbiogenesiの2ndアルバム('96年)。今回は22分にも
 及ぶ組曲にも挑戦しており、よりグレード・アップした姿を見せています。で、やは
 り聞き所はその組曲。邪悪なイメージのフレージングを中心に、徐々に盛り上げなが
 ら集中力を増してくるところはなかなかのもの。こういうフレーズにはイタリア語が
 あうんだよねぇ...また、新機軸のジャズ風味も結構行けますネ。その分、後半部が
 今一パワー不足なのが気になるところではあります
Abiogenesi / Le Notti di Salem
              
(Black Widow BWRCD 046-2)
  いきなりイタリア風ブラック・サバスのような出だしにニヤリとする3rdアルバム
 (2000年)。中盤からいつものAbiogenesiの音になりますが、とってもヴィンテージな
 感覚のイタリアン・ロックは渋いと言うよりも、意図的なイナタさを感じますなぁ。
 Black Widowレーベルらしいホラー風のオドロオドロしたサウンドも良し。メロトロン
 が印象的な7曲目が一押しかな?
Standarte
Standarte (Black Widow BWRCD 007-2)
  発売当時はもろ70年代と言った感じの渋めオルガン・ハード・プログレとして話
 題
になったStandarteのデビュー・アルバム('96年)。キーフを意識したジャケに、
 1曲目のメロト
ロンも話題性十分で「ヴァーティゴの欠番?」と言うキャッチフレー
 ズも付いた程でし
た(^^;)
  内容的には確かに70年代初期のイギリスと言った感じですが、ヴァーティゴや
 ネオ
ン・レーベルのバンドと比べ「もう1展開」と「ある程度の無駄を省いた適度
 の洗練」
があってかなり聞き応えがあります。何回聞いても飽きない味わいの深さ
 も良し(^_^)
Standarte / Curses and Invocations
             
(Black Widow BWRCD 015-2)
  '96年リリースの2ndアルバム。ギタリストが抜け3人組のキーボード・トリオと
 なってしまいましたが、初期Vertigo風の渋いヘヴィなサウンドは健在です。アトミ
 ック・ルースター度はよりアップしたかな?前半は渋めのオルガン・ロックと言う
 風情ですが効果的に絡んでくるメロトロンを交えながら展開する後半の軽やかな畳み
 込みはなかなかのもの。個人的には彼らの最高作!
Standarte / Stimmung (Black Widow BWRCD 028-2)
  再びギタリストが加わったした3rdアルバム('98年)。前半がスタジオ録音で、後半
 がライブと言う変則的な内容です。感覚的には1stのようなギター&オルガンのヘヴィ
 なリフ主体の渋めのブリティッシュ・ロックですが、メロトロンのセンスなんかやっ
 ぱり独特ですね。ライブでの勢いはこれがまた素晴らしく、彼らの持ち味炸裂です。
Runaway Totem
Runaway Totem / Zed (Black Widow BWRCD 013-2)
  イタリアのZeuhl系、Runaway Totemoの2ndアルバム('96年)。大曲2曲入り。
 ハード・プログレ系ながらオーケストラ・セクションまで導入
した呪術的な音
 づくりが特徴で、壮大なアレンジは、まるでMDKの頃
のマグマがB級ヘヴィ・
 シンフォになったような出来??
これでもかとばかりにヘヴィに展開し、最後
 に大団円に持っていく構成力
は新人ばなれをしているが、もう少し緩急、静動
 があれば良かったかな。でも、傑作を
超えた怪作で、実は例えられるバンドが
 無いのが正直な話ではある。(^_^;)

Runaway Totem /Andromeda (Musea FGBG 4299.AR)
  ついに出た3rd('99年)。てっきり一発屋だと思っていたので新作が出るとは思っ
 て
もいませんでした。しかもMuseaからのリリースと来る!今回は10分程度の
 曲が5曲と、それでもまともな内容のようですが(笑)。いきなり「ドベロイ、
 ソベロイ」と始まるものだからビックリ!上で「マグマがB級ヘヴィ・シンフォ
 になったような」と書きましたが、ほんまそのままになりました(^_^;;;;)

  とは言えさすがに3rdアルバム、なかなか洗練されて来ていて聞き応えはありま
 すよん。
Runaway Totem / Tep Zepi(Musea FGBG 4465.AR)
  2002年リリース4thアルバム。Black Widowレーベル時代からの引きづるよう
 なゴシック&ヘヴィな感覚が、より実在感を増して迫って来て、その音楽性は
 完成の域に達しました。激しいギターに、荘厳なVocal、まさに彼らの代表作
 です。ただし、キーボ−ドのディジタル臭い音が今一気にかかるのが残念、
 ...と言うか私には興ざめ(-_-;)。
Runaway Totem / Pleroma (Musea FGBG 4579.AR)
  2004年リリースの5thアルバム。前作からさらに複雑に進化し、入り組んだ異形の
 呪術サウンドはそのままに、Deus ex Machinaに通じるようなハイパーな感覚をも、
 聞かせてくれます。特にMDK的なコーラスから邪悪なヘヴィロックへと展開する
 オープニング曲に圧倒されます。デジタル仕掛けのオーバー・プロデュースが好み
 を分けますが、頭一つ抜けた彼らの最高傑作です。
Presence
Presence / Black Opera(Black Widow BWRCD 014-2)
  典型的なシンフォ・メタルを聞かせる3rdアルバム('96年)。A面の小曲は完全な
 メタルで、シンフォファン
向けでは無い。が!1曲納められている大曲がオペラ
 ティックな女性ボーカルを
フィーチャーした1大シンフォニック・メタル組曲で
 この曲だけでも聞く価値大!
Il Segno del Comando
Il Segno del Comando(Black Widow BWRCD 017-2)
  ジャケは完全にブラック・メタルで、内ジャケはまんまDevil Dollと言ったイメ
 ージの
Il Segno del Comandoの1stアルバム('97年)。ジャケとは違い、音的には典
 型的なBlack Widowレーベルで、70年代型
の邪悪系イタリアン・ロックそのもの。
 特に荘厳なオルガンを導入したパートやクラシ
カルに迫るキーボードと骨太なギタ
 ーの絡みはB級感覚と合わせて独特の個性にな
っています。歌詞がイタリア語なの
 がこれまた嬉しい(^_^)
Il Segno del Comando / Der Golem
              (Black Widow BWRCD 057-2)

  Il Segno del Comandoの2ndアルバム(2002年)。所属レーベルBlack Widow色が一
 番強いの実は彼らでは無いかと私は思っているのですが、独特のホラー風味が全編
 に溢れていて、これぞBlack Widowと言う出来になっています。が、前半はホラー
 と言うには結構乗りの良い楽曲が多く、単純にかっこいい!と言っても良いぐらい。
 後半若干サントラ風になって散漫な感じがするのが残念。
Il Bacio della Medusa
Il Bacio della Medusa / Il Bacio della Medusa
                (Black Widow BWRCD 101-2)
  「メデューサの口づけ」のデビュー・アルバム(2004年)。70年代型のヴィンテ
 ージなヘヴィ・ブルース・ロックで、吹きすさびフルートに泣きのギター熱唱型Vocal
 と典型的な出来。イタリア独特の節回しは印象的なのですが、適度にヘヴィ、適度
 にメロウで、適度にヴィンテージと言うどこかで聞いたようなBlack Widowレーベル
 の音です。悪くは無いんだけどね。疾走、畳み掛けから自在に展開するラストの曲
 がなかなか良いですね。
Universal Totem Orchestra
Universal Totem Orchestra/ The Magus
               
(Black Widow BWRCD 106-2)
  UTOの2ndアルバム(2008年)。美声女性Vocalと男女コーラスをフィーチャーした
 オペラチックなクラシカル・ロックなのですが,コーラス・リフが呪術的に展開する
 といきなりマグマ風になるところがミソ。それでも基本はHostsonatenのような瑞々し
 いシンフォニックだったり,クリムゾン+ホーさん風のギターがかっこ良かったりと,
 かなり正統派なんですよね。とにかくアルバム全編予想がつかな過ぎて凄い。化物バン
 ドです〜。

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