Japan  (Page-2)
Japanese Progressive Standard
ミッキー・カーティス&サムライ
ミッキー・カーティス&サムライ / 河童 (P-Vain PCD-1598)
  日本に帰国しての初リリースとなる3rdアルバム('71年)。ヘヴィ・ロックと言いな
 がら曲の作り、構想はかなり練られていて洗練されています。静と動の対比、走り出
 したときのスピード感、70年の音とは思えないぐらいの完成度が素晴らしい。
ミッキー・カーティス&サムライ / 侍 (P-Vain PCD-1599)
  またまた名作となったラスト4thアルバム('71年)。まるでクレシダの1stのような
 イギリス的な歌心がVirtigo+Canterbury的なサウンドに溶け合っています。このア
 ルバム聴いて日本のバンドと思う人はいないだろうなぁ。
  もろブリティッシュ ど真ん中の音。くすんだようなメロディーが素晴らしい。
 (^^)
ミッキー・カーティス / 耳 (P-Vine PCD-1581)
  サムライ解散後、プロデューサー業に専念していたミッキー・カーティスが72年に
 リリースした待望のソロ・アルバム。サムライでのブリティッシュ・プログレッシブ風
 の音作りとは違い、ヴァラエティに富んだ温かいポップスが中心ですが、生ストリング
 スにブラス隊、キーボード群を効果的に使ったアレンジは聞き応え充分。西部劇から海
 賊の歌と来て、最後はラリッた駱駝に乗って40日間とミッキーの歌う大人の御伽噺が
 カラフルに展開されます。あと、洗練された日本語ポップ&ロックはなんとなく「はっ
 ぴいえんど」風でもありますな。
水谷公生
水谷公生 / A Path Through Haze (P-Vain PCD-1584)
  日本を代表するスタジオ・ミュージシャン水谷公生の唯一のソロ・アルバム
 ('71)。今では世界中のマニアが捜し求めているジャズ・ロックの名盤として有
 名なアルバムなので、さぞかし全編ギター弾きまくりと思いきや、曲毎の感覚
 が随分違っていて、結構意外でした。渋くブルージーなジャズ・ロックからカ
 ンタベリー・タッチの冷めた演奏にアヴァンギャルドな激しさもあって、全体
 的にはとりとめの無い仕上がり。ただし、デタラメしているようで、演奏が飛
 びぬけて旨く、懐の広い音と言うのは、他にあるようで無くて、それがマニア
 に受けているのかもしれません。
喜多嶋修+吉野金次
喜多嶋修+吉野金次 / Justin Heathcliff (Wea WPC6-8455)
  喜多嶋修とエンジニアの吉野金次がビートルズの音作りに挑戦したアルバム
 ('71年)。東芝EMIのスタジオであーでもない、こーでもないと様々な実験
 の末に完成されたこのアルバムは、見事なまでにビートルズと言うか60年代
 後期のイギリスの音を再現しており、カラフルでポップなサウンドは隠れたニ
 ッチ・ポップの名盤ともいえるぐらいの出来。ストレンジ・デイズの読者向き
 と言えば良いかな(^^;。
佐藤允彦&サウンドブレーカーズ
佐藤允彦&サウンドブレーカーズ / 恍惚の昭和元禄 (P-Vain PCD-1461)
  '71年リリースの奇跡の名作。グラウンド・ゼロの先祖と言った感じのサンプリング
 コラージュ・サウンドに70年当時のアングラな感じが良く混ざっていてほんま痺れ
 ます。旧A面の水谷公生、柳田ヒロをフィーチャーしたロックサウンドも良いけど、
 旧B面のフリー・ジャズからロックへのなだれ込みもかっこいい。
Blues Creation
Blues Creation / 悪魔と11人の子供達 (Columbia COCA-15240)
  Creationの前身。'71年リリースの2ndアルバムです。1曲目は完全にBlack Sabbath
 だけど、竹田和夫の異様にメロディアスでねっとりしたギターが、独特の感覚となって
 ます。全体的にブリティッシュ・ヘヴィ路線で迫りますが、竹田のギターの存在感1つ
 で世界中を捜してもどこにも無い、そんなサウンドとオリジナリティを確立しています。
  それとVocalの堂々とした日本語英語がイタリアン・ロックみたいなんだけど、英
 語はとことんヘタ(爆)なのに歌は上手いのが、これまた辺境的(笑)!
Too Much
Too Much / Too Much (SHOWBOART SWAX-90)
  海外のマニアに人気の高いToo Muchの唯一の作品('71年)。オーソドックスなアルバムで
 はありますが,最後に「反則」のような曲が入っているマニア泣かせのアルバムです。アル
 バム冒頭から切れ味の良いギターリフを中心にヘヴィ・ブルージーに攻めたてる、このグル
 ーブが超かっこいい!。ギターとボーカルの掛け合いも渋〜く,70年代初頭の日本の地下
 シーンの空気をたっぷり詰め込んだアルバムとなっています。で,「反則」はラストの12
 分のバラッド。物悲しいフルートが響き,アコギが舞い,そして必殺メロトロン!!もう,
 完全に「宮殿」の世界。この曲ではさらに本物のストリングス(アレンジ:冨田勲!)にク
 ラシカルなピアノまで出てきて,プログレ・ファン悩殺の名曲となっています。だけど,そ
 れまでの曲と全然タイプ違うぞ。もう,感動を通り越して,笑っちゃいました(^^;)
Speed,Glue & Shinki
Speed,Glue & Shinki / イヴ 前夜 (Wea WPC6-8452)
  実にオーソドックスなヘヴィ・ブルース・ロック。だけどこれがまたかっこ良いだ
 よね。こう、横に揺れるグルーブってのはルーズなようで全体が一つの生命を持って
 いるように柔軟かつ集中力に満ちた部分があります。テクニック的にも最高!
Speed,Glue & Shinki / Speed,Glue & Shinki
                 (Wea WPC6-8453~54)

  2nd。これもオーソドックスなヘヴィロックですが、さらに音楽の幅が広がって
 初期フロイド風の幻想的なナンバーからチェンバロ独奏曲、シンセ多重(1重?)
 録音までやってます。
  ただし、後半20分近くにもおよぶシンセ曲は全体の流れから言うと今一で、
 アレアのロボトミアだったらなんとか許せるけど、ただ弾いてるだけで延々流され
 てもちょいと困ります。よく作ったと言うか、よくリリース出来たもんだと言うの
 に一番驚かされたりします(^^;)。やはり、これも辺境、ド辺境(^^;)。
玉木宏樹&S.M.T.
玉木宏樹&S.M.T / Time Paradox (Columbia PCD-1597)
  現代音楽、ジャズ畑で活躍するヴァイオリニスト玉木宏樹の最もロックへ接近した作品
 ('75年)。このアルバムでの氏のエッジの立ったヴァイオリンはクラシック出身にしては、
 かなり異色ですが、ライナー等によるとそれも結構意識的のようです。アルバムの内容的
 にはヴァイオリンでロックを奔放にやりつつ、さらにカントリー、印度音楽の研究成果を
 混在させていると言う不思議アルバムで、「'70年代初め頃のアングラ感」と「何でもあり
 のプログレ感」が良いですね(でも、決してシンフォニックではありません(笑))。時
 折聞かせる本気モードの美旋律ヴァイオリンの美しさも最高!
クニ河内
クニ河内と彼のともだち / 切狂言 (Super Fuji FJSP-55)
  ハプニングス・フォーの4thアルバムに先立ち、クニ河内がFTBのジョー山中、石間秀
 樹とともにリリースした名作アルバム('70年)。ジョーのパワフルな歌声に、独特のドライ
 ブ感の石間のギターが加わり、クニ河内のオルガン、ピアノもハプニングス・フォー以上
 に、ロッキンして硬質です。こうして、全体的に一本芯の通った「かっこ渋いロック・ア
 ルバム」が完成しました。ほんま「ハプニングス・フォー+FTB」で想像される以上の
 名作アルバムです。クニの不思議な歌詞も良いしね(^_^)
ハプニングス・フォー+1 / 引潮・満潮 (Super Fuji FJSP-54)
  67年にデビューし、GSバンドとして活動していたハプニングス・フォーがプログ
 レッシブ&アート・ロックに挑戦したトータル・コンセプト4thアルバム('71年)。FTB
 での活躍が有名な篠田信彦がハモンド・オルガンで参加しており、クニ河内のピアノ&オ
 ルとのツイン・キーボード編成で迫ります(バンド名も+1が付いています)。GS風の
 メロディーが未だ残っていますが、切れの良いキーボード群とブルージーなギター、締ま
 ったリズムが印象的なアングラ感のある渋く適度にポップなトータル・アルバムですね。
 幻想的な「電気椅子」なプロムナード的な小品「つるはしとシャベル10代、30代、
 50代」そして名曲「おしえ」等佳曲多数。
タージ・マハル旅行団
タージ・マハル旅行団 / 1972年7月15日 (SHOWBOAT SWAX-501)
  小杉武久率いるタージ・マハル旅行団の1972年7月15日、赤坂草月会館ホールでのLiveアル
 バム。渡欧し中近東を通って、本当にインドのタージ・マハルに行って帰ったすぐ後
 のライブで、呪術的で即興性に富んだ演奏を聞かせてくれます。世界各国でライブを
 やり、いろいろと揉まれただけあって、締まった集中力のある演奏が良いですね。今
 聞くとやっぱり、ジャーマン・ロック風で、哲学的でもあるのですが、もともとはイ
 ンドの観光地にみんなで行ってみようか?的な乗りから始まったようなバンドとのこ
 と。深読みは禁物だけど、それも楽しいのも事実(^^;)
タージ・マハル旅行団 / August 1974
  スタジオでの即興演奏を収めたタージ・マハル旅行団の2ndアルバム(2枚組!)。
 独特の演奏スタイル云々で言われている彼らですが、プログレ・ファン的な観点から
 聴くと一番に思い起こすのは、やはり初期ジャーマン・ロック。タンジェリン・ドリ
 ームのOhr時代なんか結構近いのでは無いかと思います。ただし、ヨーロッパ的な感覚
 が強いジャーマン勢に対し、こちらはなんとなくアジア的なイメージが強いですね。
 即興演奏ですが、アクが強いタイプでは無く心地よく聴ける音です。
Prism
Prism / Prism (Universal UPGH-1002)
  '77年リリースの記念すべき1stアルバム。当時、四人囃子の森園が参加した
 ことで注目していました。典型的なフュージョン・サウンドのイメージがあっ
 たのですが、この1stの優しく豊かなメロディー・ラインはほんま極上品。聞
 きながらCamelやFocusの持つ流れるような感覚を思い出しました。個人的には
 フュージョンと言うよりスノーグースだねと言ったところ。
Prism / Second Thoughts/Second Move (Universal UPGH-1003)
  よりバンド的なまとまりを増した2ndアルバム('78)。和田アキラ以外のメン
 バーも作曲に参加、よりテクニカルでバラエティーに富んだ仕上がりとなって
 いますが、1stでのメロディアスな感覚は後退。いわゆるフュージョン的なサウ
 ンドになっています。ツイン・ギターにツイン・キーボードと言う構成はIl Volo
 と同じですが、最後の曲では村上ポンタまで参加してのツイン・ドラムスと言
 うトンでも無いことになってます。
Prism / Prism III (Universal UPGH-1004)
  森園が抜けて新たなスタートを切った3rdアルバム('79)。2ndで確立されたサウ
 ンドはさらにテクニカルに、さらに軽快になっていて、眩いばかりに鮮やかです。
 ただ、音的にはいわゆるフュージョンそのものになっており、と言うか彼らの音
 がフュージョンの代表的なものになったんだよね。発表年は前作と1年空いてい
 ますが、録音はほぼ同時、ともう創作意欲が全開と言った感じです。
Space Circus
Space Circus / Funky Caravan (BMG ALT-501)
  '78年リリースの記念すべき1stアルバム。フュージョンに分類されている彼ら
 ですが、フュージョンでイメージされるお洒落さは2の次に武骨な超絶テクニック
 で緊迫感溢れるハード・ドライヴィング・スパニッシュ・ジャズ・ロックを聞か
 せてくれます。なんと言うか質実剛健ジャズ・ロック(^_^;)。岡野はじめのベース
 が唸る「アリババ」が凄すぎ!「寄らば切るぞ!!!」
Space Circus / Fantastic Arrival (BMG ALT-502)
  豊田貴志が加入し、超絶技巧のスピーディーなサウンドはそのままに、よりスペ
 イシーでメロディアスな感覚を加えた2ndアルバム('79)。豊田のポリフォニック・
 シンセをバックに、岡野のベース、佐野のギターが疾走します。美しいヴァイオリ
 ンをフィーチャーした雄大な3曲目は新感覚。どこまでも高く飛翔する後半の演奏
 はまさに「これぞプログレッシブ・ロック!」

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